Les Piliers Organisationnels

Démocratie

“Les vrais leaders doivent être prêts à tout sacrifier pour la liberté”

  • Nelson Mandela

United for Africa’s Democratic Future est déterminé à travailler avec les Africains et les autres pour promouvoir la démocratie sur le continent. La démocratie a permis de développer et de maintenir la paix, la stabilité et la prospérité dans le monde entier.

Cependant la démocratie est imparfaite, l’histoire n’a apportée aucun meilleur système de gouvernance. Les dirigeants élus sont redevables vis à vis de leurs électeurs et, en retour, les populations incluses dans la vie politique, se sentent impliquées dans leur progrès et leur protection. Les dirigeants doivent faire des progrès dans l’expansion de la liberté, des opportunités économiques et dans le renforcement de la sécurité de leurs concitoyens, ou de savoir qu’ils peuvent et seront remplacés par les électeurs. En outre, un système judiciaire indépendant, une administration compétente et des institutions stables permettent l’activité économique de se développer.

Le chemin vers la démocratie constitutionnelle en Afrique s’est avéré ardu. La saga frustrante et souvent tragique est bien connue. Lorsque plus d’un siècle de colonialisme cède la place aux États nouvellement indépendants au milieu du vingtième siècle, les frontières ont été arbitrairement tracées, mettant en cause les identités tribales et régionales. Ceci a freiné  le développent d’une identité nationale dans plusieurs États. Les premières aspirations démocratiques ont souvent été anéanties par les désordres politiques et les divisions internes causées par des dirigeants peu scrupuleux qui ont utilisés les désordres politiques et les divisions internes comme prétexte, au point que les premiers espoirs de démocratie ont souvent été étouffés. Beaucoup d’entre eux ont renforcés leurs pouvoirs et se sont enrichis au grand détriment de leurs populations.

Les hommes forts corrompus se sont trop souvent fait aidés par des gouvernements étrangers et  des intérêts commerciaux qui ont veillé à ce que leurs propres objectifs politiques et économiques à court-terme priment sur les intérêts à long-terme de ces nouveaux États et de leur peuple.

La fin de la guerre froide dans les années 1990s a redonné l’espoir que la démocratie pourrait enfin s’installer dans certains pays, notamment en Afrique du Sud d’où est venu Nelson Mandela qui a passé près de trois décennies en prison. Il a par la suite remporté la présidentielle et a conduit sa nation à la réconciliation, inspirant le monde entier. Enfin, à l’aube du nouveau millénaire, de nombreux pays développés ont entamé un nouveau départ et ont effacé des dettes qui ont longtemps empêchées le développement de nombreux pays d’Afrique. Ces développements ont cependant créé, temporairement, un environnement propice dans lequel la démocratie peut s’enraciner et se développer.

Au même moment, des luttes internes, la pauvreté et des catastrophes naturelles telle que la sècheresse ont empêchés la tenue des élections libres et démocratiques, et le triomphe d’une démocratie transparente est loin d’être assurée. Le leadership politique d’Afrique est rempli de Présidents, des Premiers ministres ou des monarques qui sont au pouvoir depuis des décennies.

En juillet 2015, le président du Burundi, Piere Nkurunziza a conservé le pouvoir suite aux élections malgré l’interdiction constitutionnelle. L’Union Européenne a bloquée les fonds pour soutenir les élections lorsque Nkurunziza a avoué ses intentions. Taure Faure Gnassingbé du Togo a remporté un troisième mandat, prolongeant alors un mandat qui a commencé avec son père il y a 48 ans. Neuf pays Africains ont un chef qui est au pouvoir depuis 21 ans ou plus. Lorsque en octobre 2014 Blaise Compaoré du Burkina Faso cherchait à étendre son règne de 27 ans, des protestations massives ont fait au moins trois morts. Teodoro Obiang Nguema Mbasago dirige la Guinée Équatoriale depuis 1979. Paul Biya gouverne le Cameroun depuis 1982. Yoweri Museveni est au pouvoir en Ouganda depuis 1986. Omar Hassan al-Bashir dirige le Soudan depuis 1989. Au Zimbabwe, Robert Mugabe, âgé de 91 ans, lègue un pays en ruine économique et un vide du pouvoir potentiellement dangereux après un règne qui est maintenant à sa 36eme année et qui tire vers sa fin inévitable.

Cette galerie d’hommes forts masque souvent le grave constat sur l’état de démocratie en Afrique par des think tanks et des journalistes. Par exemple, Freedom House, dans son ‘‘Freedom in the world’’ en 2015, a indiqué que 21 des 49 pays d’Afrique subsaharienne ‘‘ne sont pas libre’’, 18 sont partiellement libres et que seulement 10 nations, représentant à peine 12 pour cent du total de la population, sont jugés «libres». Seule la Guinée-Bissau a pu démontrer que les droits politiques ou les libertés civiles s’amélioraient. D’autre part, d’après les critères de démocratie de Freedom House, la démocratie et la liberté ont diminué dans 11 autres pays.

Que le blâme repose sur les puissances coloniales ou les hommes forts africains qui ont pris le pouvoir au fil des décennies, une conclusion est claire pour tous: L’état actuel des affaires en Afrique non-démocratique menace la paix du monde et continue à dégrader les opportunités  pour les populations de ces pays.

Dans ce contexte, le président américain Barack Obama, lors d’une visite récente au Kenya et en Ethiopie, a lancé une forte réprimande aux dirigeants qui font obstacle à  la démocratie et a déclaré: ‘‘Personne ne devrait être président à vie. Votre pays est mieux si vous avez du sang neuf et de idées nouvelles.’’

En effet, les dix-huit mois prochains seront cruciaux. Les élections parlementaires ou présidentielles sont prévues dans près de la moitié des pays d’Afrique sub-saharienne, dont les populations combinées représentent un total de 150 millions de personnes. La République démocratique du Congo, qui constitue le deuxième plus grand pays d’Afrique, avec une population de 79 millions; la Tanzanie avec 51 millions; Côte d’Ivoire, 23 millions; le Burkina Faso, 19 millions.

Obama a parlé directement aux dirigeants tels que Joseph Kabila de la RDC dont les actes rapportés pour saper ses successeurs potentiels et redessiner la carte politique du pays contredisent son engagement à honorer l’interdiction constitutionnelle de la RDC contre un troisième mandat. Obama a présenté une hypothèse selon laquelle lui même se voyait  rester dans son fauteuil et les électeurs accepteraient ceci, même si la Constitution ne le permet pas. « Mais la loi est la loi, et nul n’est au dessus de la loi, pas même le président», a déclaré Obama.

« Personne ne devrait être président à vie. Votre pays est mieux si vous avez un sang neuf et des idées nouvelles. « 

  • Le président Barack Obama dans un discours devant l’Union Africaine en Juillet ici à 2015

Droits de l’homme et les droits humains

«Les droits de l’homme et les droits humains sont violés non seulement par le terrorisme, la répression ou l’assassinat, mais aussi par des structures économiques injustes qui créent d’énormes inégalités. »

  • Pape François

En l’absence des démocraties stables et transparentes, le développent social et économique auquel les Africains aspirent restera difficile à atteindre. Aussi longtemps que l’autoritarisme est considérée comme le moyen garantissant la stabilité des régimes, les gouvernements feront recours aux moyens extrajudiciaire, souvent sévères, pour réprimer tout désaccord et contenir les difficultés perçues à l’ordre établi. United for Africa’s Democratic Future croit que le monde ne peut plus fermer les yeux concernant la répression de la liberté d’expression, les arrestations arbitraires, les tortures et les meurtres de manifestants pacifiques ou encore demeurer complaisants  tant que les femmes et les minorités ethniques ou religieuses sont opprimées, maltraitées et privées de leurs droits humains fondamentaux.

Thomas Friedman nous a convaincu dans son livre, « The World is Flat, » que la vie des gens dans tous les pays est liée par le commerce, la technologie, et la gestion des ressources finies. Notre intérêt mutuel dans le destin de l’autre est encore plus fort aujourd’hui que lorsque le livre a été publié il y a dix ans. L’Afrique ne connaitra pas de développement économique, ni la primauté des droits de l’homme jusqu’à ce que ses institutions seront démocratiques et liés à d’autres institutions démocratiques à travers le monde.

L’enquête menée en 2015 par le ‘Human Rights Watch’ sur les droits de l’homme dans le monde entier fait un répertoire d’innombrables violations dans les pays Africains; la répression politique, des élections truquées ou constamment retardées, les atrocités, la souffrance des masses de réfugiés et les assassinats politiques sont des réalités dans beaucoup de pays sur le continent. United for Africa’s Democratic Future vise à transformer le choc et la pitié sur ces conditions en une action déterminée à les changer en créant des institutions démocratiques et transparentes.

Le principe central de United for Africa’s Democratic Future est que quand l’esprit et le talent de chaque membre d’une collectivité est libre de se développer, la liberté et le potentiel de l’ensemble de la collectivité s’accroit, déclenchant ainsi  un cycle de renforcement. L’avenir libre et démocratique de l’Afrique dépend de la liberté des hommes et femmes à participer et à contribuer à l’édification et au renforcement des institutions démocratiques. La gouvernance démocratique et transparente en Afrique deviendra une règle et non une exception que lorsque les garçons comme les filles d’Afrique ont accès à l’éducation et sont encouragés à participer aux élections, à exprimer leurs opinions, et à présenter leurs idées sur la façon d’améliorer leurs pays. Si ceci se produit, alors les violations des droits humains tomberont dans l’oubli des réalités de la vie quotidienne là-bas.

« L’égalité des sexes est plus qu’un but en soi. Il est une condition préalable pour relever le défi de réduire la pauvreté, promouvoir le développement durable et le renforcement de la bonne gouvernance « .

  • Koffi Annan

Opportunité Économique

« Nous bénéficions en Afrique de ce que j’appelle les fruits de la démocratie. Les progrès que nous voyons, le développement économique font tous partie des dividendes de la bonne gouvernance, le respect des droits de l’homme, l’État de Droit. La démocratie a crée un environnement favorable permettant, non seulement les étrangers à venir investir, mais pour les Ghanéens à investir. Elle a crée une atmosphère pour nos jeunes à être créatifs, et à innover … »

  • Président John Mahama, le Ghana à 2,014 Forum économique mondial

Les ressources naturelles connues d’Afrique sont immenses, d’une valeur de dizaines de milliards de dollars. Le potentiel inexploré est presque incommensurable. La hausse des investissements directs étrangers contribue à la croissance économique des pays à travers l’Afrique. United for Africa’s Democratic Future vise à encourager des stratégies de développement qui sont détaillées et durables à long terme et d’éviter la tentation d’exploiter une ressource unique pour la richesse à court terme qui ne sont pas largement investi dans les gens de différents pays Africains. La mise en place de la démocratie à travers les élections renforcera cette tendance mais aussi fera en sorte que les peuples d’Afrique participent à un modèle de développement économique fondé sur l’inclusion plutôt que l’exploitation et le commerce à la place de l’aide.

L’Afrique représente les trois quarts de l’approvisionnement de platine du monde, et la moitié de ses diamants et chrome. Elle détient près d’un cinquième des réserves mondiales d’or et d’uranium. La production de pétrole et de gaz est à un stade précoce dans plus de deux douzaines de pays. Beaucoup de pays ont des dépôts d’éléments de terres rares nécessaires pour produire des appareils de haute technologie. Les ressources minérales de La République Démocratique du Congo, à elles seules, sont estimés à 24 milliards de dollars.

L’exploration et l’extraction de ces gisements sont déjà d’importants catalyseurs pour l’investissement direct étranger et l’amélioration des infrastructures. Cependant, l’Afrique doit également se préparer pour le jour où ces ressources vont être épuisées. Le développement d’autres secteurs, comme l’agriculture, le tourisme et les investissements dans les populations de pays africains doivent se produire simultanément avec le forage et l’exploitation minière. L’Afrique offre une occasion d’éviter l’erreur que les autres nations ont commis en fondant le développement économique sur une seule ressource. Pour que les pays Africains profitent de la paix et de la prospérité un demi-siècle à dater de maintenant, ils doivent doter leurs populations d’un large éventail de compétences  et les encourager à poursuivre diverses possibilités, allant de la technologie, aux services professionnels, et à l’ingénierie.

Les perspectives de développement éclairés n’ont probablement jamais été meilleures. La Banque Africaine de Développement (BAD) soutient que les économies Africaines sont sur la voie d’une croissance de près de 5 pour cent en 2016, dépassant les taux dans la plupart des autres régions du monde et sur une partie des économies à croissance rapide en Asie. Des millions de jeunes mettent à profit la révolution numérique pour devenir plus connecté au monde. Avec son climat et son sol, il devrait être possible pour l’Afrique de quadrupler sa production agricole au cours des 30 prochaines années, a dit Donald Kaberuka, ancien président de la BAD. Les investissements directs étrangers (IDE) devrait dépasser 70 milliards de dollars dans l’année à venir. Aujourd’hui, 52 des 54 pays indépendants ont atteint ce que la Banque mondiale définit comme des niveaux moyens ou élevés de développement.

Et pourtant, malgré l’insuffisance des sources adéquates d’électricité, d’infrastructure de transport et la stabilité politique, un grand nombre des ressources minérales, agricoles et énergétique de l’Afrique restent inexploitées. En outre, la croissance enregistrée dans de nombreux pays aggrave les inégalités structurelles, laissant des millions des gens dans la pauvreté. Cela doit changer. Et voilà pourquoi il est particulièrement important de développer des stratégies détaillées de croissance et d’investissement à long terme.

La population de l’Afrique devrait doubler d’ici à 2050. En 2030, 370 millions de jeunes sont attendus pour entrer dans les marchés du travail de l’Afrique subsaharienne. Ces jeunes doivent avoir accès à l’éducation et à l’emploi afin de leur permettre de prendre en mains propre  l’avenir de leurs familles et de leurs communautés et ne pas continuer le cycle de la pauvreté et de l’exploitation. Dans ses remarques au sujet des progrès dans la fourniture de l’eau potable au cours des dernières années, la présidente Libérienne Ellen Johnson Sirleaf a invoqué un esprit qui applique de façon plus générale, en disant: ‘‘L’avenir nous appartient, parce que nous l’avons pris la charge. Nous avons un engagement, nous avons l’ingéniosité, et nous pouvons compter sur le savoir-faire de nos peuples à partager le rêve de l’eau propre pour tous à travers l’Afrique’’.

Une autre considération importante est, les forces politiques et sociales qui sont à la base de  l’engagement économique avec l’Afrique. Le commerce entre les Etats-Unis et l’Afrique est tombée à environ la moitié de ce qu’il était à son plus haut point de 142 milliards de dollars en 2008. D’un autre coté, la Chine a augmenté ses liens commerciaux avec l’Afrique à un rythme étonnant. Le commerce bilatéral entre la Chine et les pays Africains a dépassé 220 millions de dollars l’an dernier, près de trois fois le niveau des États-Unis. Cela soulève inévitablement la question à savoir quels pays sont mieux placés pour façonner la nature du développement de l’Afrique, et pas seulement tirer profit de l’abondance de ses ressources limitées.

Sous plusieurs présidents Américains et dirigeants du G8, il y a eu un intérêt d’abandonner  l’extraction des ressources en faveur du renforcement des capacités humaines en Afrique. Les pays occidentaux reconnaissent maintenant que le vieux modèle d’exploitation des ressources avec le consentement des hommes forts fiables est aussi peu pratique car il est immoral. Les capitaux, et compétences ou savoir-faire techniques et technologique, que les entreprises étrangères apportent à l’Afrique doivent être déployée au service du renforcement des capacités humaines, l’infrastructure physique et les institutions de la société civile et non pas seulement aux profits des actionnaires. Les ressources naturelles de l’Afrique sont assez abondantes pour servir les deux à la fois. Les gouvernements et les intérêts commerciaux qui reconnaissent cela vont former des partenariats durables avec les pays Africains. Les acteurs de bonne volonté auront l’obligation de ne pas céder le marché potentiellement immense d’Afrique aux acteurs qui sont ambivalents au sujet des considérations sociales et politiques de l’engagement économique.

Cependant, comme avec les droits humains, l’amélioration des perspectives économiques de l’Afrique dépend de la démocratie. Les dirigeants qui ont le soutien de leur peuple et qui écoutent leur peuple seront mieux placés pour mettre en œuvre des réformes économiques et investir dans les routes et les ports ainsi que les infrastructures de leurs pays, la télécommunication, l’eau et l’énergie. Ce ne sera pas seulement faire des Africains des parties prenantes dans leurs pays respectifs, mais aussi tirer parti de l’investissement extérieur. Ensuite, le président Goodluck Jonathan du Nigeria l’a résumé au Forum économique mondial en 2015, en disant: « Avant de parler de croissance économique, la stabilité politique est important. »

Après des siècles d’exploitation économique, il est grand temps de travailler avec les leaders émergents sur le continent afin de tracer une voie plus juste et durable pour les peuples d’Afrique.

«La philanthropie est louable, mais elle ne doit pas entraîner le philanthrope à négliger les circonstances de l’injustice économique qui rendent la philanthropie nécessaire. »

  • Martin Luther King, Jr.